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"Mattress Mack" vai levar US$ 9 milhões se Houston vencer o March Madness (Foto: Steve Gonzales/Houston Chronicle)

O empresário texano Joe McIngvale, conhecido como “Mattress Mack”, é uma figura conhecida das grandes apostas esportivas nos Estados Unidos. Na última sexta-feira (26), ele apostou US$ 1 milhão no time da Universidade de Houston para ser campeão do March Madness, o torneio nacional de basquete masculino universitário dos EUA.

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A aposta é ousada, já que os Pumas, apelido do time de Houston, não são favoritos para vencer o título. No momento em que a bet foi registrada, o torneio estava nas oitavas-de-final, e as odds para Houston se sagrar campeão eram de 9 para 1, atrás de equipes como Gonzaga e Michigan. O time da cidade de “Mattress Mack” conseguiu vencer Syracuse no sábado (27) e Oregon State na segunda-feira (29), deixando-o vivo na briga por US$ 9 milhões.

Na semifinal, a ser realizada no próximo sábado (3), Houston enfrentará um dos fortes concorrentes ao título, o time da Universidade de Baylor. No momento, Houston é azarão para o jogo, com odds 2.76, contra 1.48 dos Ursos de Baylor. Se os Pumas passarem por mais essa batalha, o sonho de “Mattress Mack” ficará ainda mais próximo da realidade.

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McIngvale é dono de uma loja de móveis no Texas, e geralmente envolve seu comércio na “brincadeira”. Em fevereiro, ele apostou na vitória do Tampa Bay Buccaneers com handicap +3.5 no Super Bowl, final do futebol americano, e caso ele vencesse, todos os clientes que tivessem feito compras de mais de US$ 3 mil na loja seriam reembolsados. O empresário acertou a aposta para US$ 3,4 milhões, e os fregueses receberam a grana de volta. No entanto, nessa aposta do March Madness, ele ainda não decidiu se vai envolver o negócio.

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