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Em Las Vegas, o setor dos jogos ainda tenta se recuperar (Foto: Jim Barnes/Las Vegas Review-Journal)
Em Las Vegas, o setor dos jogos ainda tenta se recuperar (Foto: Jim Barnes/Las Vegas Review-Journal)

Março de 2021 marca um ano do início da pandemia de Covid-19 oficializado pela OMS (Organização Mundial da Saúde). Após esses longos 12 meses, alguns cassinos de Las Vegas conseguiram se manter mesmo com portas fechadas e, depois, abrir com restrições. Mas algumas casas não sobreviveram à crise.

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De acordo com o Conselho de Controle de Jogos de Nevada, em janeiro de 2020, o Condado de Clark (onde fica Las Vegas) tinha 35 cassinos e 418 mesas de poker. Em janeiro de 2021, o número de estabelecimentos caiu para 21, e as mesas, para 282. O decréscimo representa uma queda de 33%.

A principal mudança na Las Vegas Strip, avenida da Cidade do Pecado na qual ficam os principais cassinos, ocorreu no cassino Encore. Pré-pandemia, a casa tinha um salão com 28 mesas de poker. Por mais que tenha voltado às atividades, o cassino transferiu sua área de poker para o vizinho Hotel Wynn, com metade do número de mesas.

Encore e Wynn estão no mesmo complexo na Las Vegas Strip
Encore e Wynn estão no mesmo complexo na Las Vegas Strip

O diretor de operações de poker do Encore, Ryan Beauregard, disse ao jornal Las Vegas Sun que os planos contemplam reabrir o espaço, mas ainda não se sabe quando. “As 14 mesas têm atendido à demanda, mesmo aos fins de semana”, contou ele, que também falou sobre a situação de outros estabelecimentos. “Talvez em alguns lugares que o poker não é uma necessidade, mas sim uma atração a mais, isso é um problema a se resolver. Mas a demanda pelo poker vai voltar”, completou.

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Vale ressaltar que os cassinos geridos pelo Grupo MGM, como Mirage, Mandalay Bay e Excalibur, que ficam na Las Vegas Strip, permanecem de portas fechadas. Fora da principal avenida, as salas de poker de grandes casas, como Green Valley Ranch, continuam desativadas.

No Green Valley Ranch, o salão onde ficavam 22 mesas de poker agora possui cadeiras para o público assistir a esportes. Um representante da Station Casinos, que administra o lugar, disse que não há informação de quando – e nem se – a sala vai reabrir.

A queda no número de opções para jogar poker em Las Vegas é algo que já vinha sendo registrado, mas se agravou com a crise causada pela pandemia de Covid-19. Para efeitos de comparação, em 2010, a cidade possuía mais de 1.000 mesas.

Confira o último episódio do Pokercast:

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