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Patrick Leonard criou uma nova equipe de futebol em Newcastle
Patrick Leonard criou uma nova equipe de futebol em Newcastle

O inglês Patrick Leonard, além de uma das grandes figuras do poker mundial, é um exímio fã de futebol. Natural de Newcastle, ele sempre teve o sonho de ser jogador de futebol, mas a vida pareceu ter outros planos.

Tudo isso foi revelado por ele mesmo em um texto no blog Medium. Antes de entrar no assunto futebolístico, Patrick Leonard fez questão de dizer que trabalhar com poker é algo que lhe deixa muito grato. “Nem parece trabalho quando você é obcecado pelo que faz”, disse o profissional que tem quase US$ 2,6 milhões em premiações live, segundo o HendonMob.

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Leonard propôs uma reflexão sobre sua paixão pelo futebol, a relação do esporte com o entretenimento, e o futebol amador inglês. Isso tudo porque, em 2016, foi criado o Hashtag United, um time fundado por um youtuber e que utilizou a plataforma para ganhar popularidade e adeptos. O time estreou na Copa da Inglaterra neste ano, além de somar mais de 2 milhões de inscritos em seus canais. Por ali, ele viu que era possível sonhar. Não em ser um futebolista, mas de fazer parte do universo que sempre lhe encantou.

O jogo do Hashtag United na Copa teve transmissão da BBC (Foto: Hashtag United)
O jogo do Hashtag United na Copa teve transmissão da BBC (Foto: Hashtag United)

No Reino Unido, é relativamente comum times amadores de futebol registrarem seus bastidores e jogos em vídeos, no estilo de vlogs, com várias câmeras e ângulos, aproximando bem os atletas aos espectadores. Foi assim que o Hashtag United começou, e é assim que Leonard imaginou fazer com um novo clube em sua cidade natal.

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Junto com parceiros, o craque das fichas fez nascer uma nova equipe na Terra da Rainha: o alviazul Newcastle Independent FC. Na primeira partida do time, contra o Gateshead Redhugh, Leonard focou em selecionar as imagens e editar o conteúdo para que saísse o melhor produto possível.

Segundo ele, quando alguém procura por entretenimento ligado ao esporte, não se preocupa muito com o nível. “Se você quer assistir a futebol para apreciar estratégias, você assiste a um jogo do Manchester City. Você não procura um jogo de divisões inferiores. E se você quer entretenimento, você pode achá-lo independente do nível de futebol jogado”, disse Leonard.

O compacto da primeira partida do Newcastle Independent FC está no canal do time no Youtube (Foto: Reprodução)
O compacto da primeira partida do Newcastle Independent FC está no canal do time no Youtube (Foto: Reprodução)

Por mais que o foco inicial seja um bom produto audiovisual para chamar a atenção do público e conquistar mais apoiadores, Leonard deixa claro que o objetivo a longo prazo está lá no alto. “Nós queremos vencer a liga toda vez que jogarmos”, disse ele, que também revelou que o time está a três divisões de uma vaga na Copa da Inglaterra, e a “apenas” dez acessos da Premier League, a “Série A” do país. “Eu espero que a gente esteja na Premier League daqui dez anos? Óbvio que não. Nós vamos nos doar ao máximo toda vez que entrarmos em campo e jogar para vencer? Com certeza”, falou Leonard.

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No fim do texto, ele ainda faz um paralelo com a criação dos maiores times do futebol inglês. “Arsenal foi fundado por operários, Manchester United foi fundado por trabalhadores ferroviários. Nós acreditamos que a próxima geração virá da internet”, compartilhou Patrick Leonard. Atualmente, o canal do Newcastle Independent FC no Youtube tem cinco vídeos e 840 inscritos.

Confira as pílulas do Pokercast: