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A mão do homem morto - Dead man's hand
A mão do homem morto - Dead man's hand

A mão do homem morto é uma das histórias mais famosas do poker e, com certeza, a mais macabra. Tudo começou em 2 de agosto de 1876, em um dos populares “saloons” no estado de Dakota, nos Estados Unidos.

Foi nesse local que Jack McCall matou James Butler Hickock (mais conhecido como “Wild Bill Hickock”), com um tiro na parte de trás da cabeça. A bala teria atravessado James, que morreu instantaneamente, e ainda acertado outro jogador no pulso. O assassinato teria acontecido enquanto a vítima disputava uma partida de poker. Isso fez com que a mão que ele, teoricamente, segurava passasse a ser considerada maldita.

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Hoje, a versão mais conhecida sobre as cartas da vítima diz que ele possuía dois pares, de A e 8. Ambos os pares eram de cartas pretas e a quinta carta era desconhecida. A modalidade, na ocasião, era o 5-card Stud. No entanto, em mais de 100 anos de história, outras mãos foram consideradas como sendo a da morte.

Ilustração de Wild Bill Hickock - Autor: Andy Thomas
Ilustração de Wild Bill Hickock – Autor: Andy Thomas

A primeira referência ao fato surge 10 anos depois do acontecido. Nessa versão, a mão foi descrita como um full house de J com T. Nas décadas seguintes, full houses de J com 7 e de J com 8 também foram descritos como sendo a mão do homem morto.

No entanto, a definição da mão aceita hoje como a “dead man’s hand” vem de um livro publicado em 1926. Entitulada “Wild Bill Hickock: O Príncipe dos Pistoleiros” (em tradução livre), a obra de Frank Wilstach descreveu a mão como ela é conhecida hoje, popularizando essa versão.

As cartas exatas que Will Bill segurava no momento do assassinato provavelmente serão para sempre um mistério. No entanto, a história já está marcada no imaginário popular. Um exemplo é a presença das cartas da “mão do homem morto” na insígnia do Departamento de Homicídios da Polícia Metropolatina de Las Vegas.

Insígnia - Departamento de Homícidio - Polícia Metropolitana de Las Vegas - A mão do homem morto
Insígnia – Departamento de Homícidio – Polícia Metropolitana de Las Vegas – A mão do homem morto

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