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Chris Moneymaker e Damon Ferrante
Chris Moneymaker e Damon Ferrante

Após centenas de Platinum Passes distribuídos, o PokerStars Players Championship se aproxima e alguns dos últimos cartões platinados estão sendo entregues. Um em especial, anunciado por Chris Moneymaker, emocionou a todos por uma história de superação e solidarieade.

Em 2011, aos 45 anos, o americano Damon Ferrante foi diagnosticado com leucemia e viu sua vida mudar drasticamente. “Eu caí de joelhos no consultório”, contou ao blog do PokerStars. “Eles me deram uma sentença de morte. Disseram que eu tinha de quatro a sete anos, no máximo. Eu fiquei destruído. Não sabia como lidar com aquilo. Não sabia pra onde ir”.

O poker foi o hobby escolhido por ele como forma de se distrair dos pensamentos sobre a doença, quase como uma terapia, e Damon começou a se dedicar mais ao jogo. “A única coisa em que você pensa quando está jogando são as mãos”, explicou.

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Damon adotou uma dieta vegana, hábitos saudáveis e começou a aprender mais sobre sua própria doença, descobrindo que ela não necessariamente significava morte iminente. Sua condição melhorou e ele conseguiu reduzir a leucemia a um estágio administrável.

Damon Ferrante em uma vitória no Borgata Casino
Damon Ferrante em uma vitória no Borgata Casino

Segundo o HendonMob, ele soma quase US$ 50 mil em premiações ao vivo. Metade disso é doado para diversas instituições de caridades, um trabalho sobre o qual ele conversous com embaixadores do PokerStars em um evento ao vivo.

A história traz Damon para uma videoconferência com Moneymaker, no que ele acredita ser apenas uma entrevista sobre seu trabalho beneficente. Após contar a sua história, ele começa a chorar no momento em que o PokerStars Team Pro anuncia que ele é, na verdade, o mais novo dono de um Platinum Pass.

O próprio Moneymaker também começa a se emocionar enquanto Damon agradece pela oportunidade e enxuga os olhos. “Estou tão feliz, eu mal posso esperar. Isso pode ajudar tantas pessoas, eu vou dar 100% do do meu esforço. Eu não tenho como agradecê-lo por isso, vou te deixar orgulhoso”. O profissional responde: “Apenas continue fazendo o que você faz”.

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