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Jack Binion e Phil Hellmuth
Jack Binion e Phil Hellmuth

Phil Hellmuth é um dos nomes mais controversos do poker mundial. Com um temperamento explosivo que já rendeu várias cenas lamentáveis, o recordista de braceletes na WSOP é considerado o melhor da história para alguns e um jogador superestimado para outros.

Controvérsias à parte, o fato é que Hellmuth se tornou uma lenda no meio do poker e é um dos nomes mais conhecidos do jogo. A história de como o rapaz franzino se tornou o bonachão que já entrou no salão da WSOP carregado em uma liteira e vestido de romano, começou a ser contada em 1989.

Na distante década de 90, a WSOP estava longe ser o que é hoje. No Main Event daquele ano, apenas 178 jogadores se inscreveram, e o field foi reduzido a Phil Hellmuth e Johnny Chan. Os status dos finalistas à época eram totalmente distintos. Enquanto Hellmuth era um jovem tentando cavar seu lugar entre os grandes nomes, Chan, o “Oriental Express”, era o atual bicampeão do Main Event, tendo vencido em 1987 e 1988.

                                                          Jack Binion e Phil Hellmuth

Hellmuth tinha a vantagem em fichas e a ação terminou em all in pré-flop, com Chan abrindo A7 de espadas contra o 99 do “Poker Brat”. O flop traz KTK, aumentando os outs de Chan, que consegue ainda mais ajuda com o turn Q. Em um river histórico, o dealer colocou um 6 na mesa, confirmando o título e o prêmio de US$ 755 mil para Hellmuth.

Na entrevista da vitória, ele analisou a mão final. “Eu fiquei surpreso quando ele mostrou o A7 de espadas, porque imaginei que ele teria algo melhor do que isso”, explicou. “Eu não esperava ser um favorito em 2 para 1, achei que ele tivesse AK ou algo assim, que no caso teríamos chances iguais. Eu me sinto ótimo”.

O vídeo abaixo é uma parte importante da história do poker. Além de trazer um heads-up épico e o primeiro título daquele que viria a se tornar o maior ganhador da série, ainda é possível ver Jack Binion, fundador do Binion’s Horseshoe, que sediou a WSOP até 2004. Ele aparece de forma clara a partir de 2:06 no vídeo.