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Michael Zhang iniciou a carreira disputando torneios de £ 10
Michael Zhang iniciou a carreira disputando torneios de £ 10

Atualmente, Michael Zhang é presença constante no circuito live, com quase US$ 3,5 milhões em premiações, e está entre os 30 ingleses que mais somam resultados nos torneios ao vivo, segundo o site HendonMob. Se hoje o jovem já possui algum prestígio na carreira, o início não foi nada fácil, tendo até que fugir de casa para disputar torneios.

Em entrevista ao jornalista Jack Stanton, o profissional revelou o curioso e conturbado início de carreira. “Eu costumava fugir para disputar torneios de £ 10 porque meus pais não me deixavam jogar”.

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Seu primeiro ITM registrado no site foi em maio de 2013, em um torneio de £ 14. Na oportunidade, “mczhang” do online ficou com a sexta colocação e levou o modesto prêmio de £ 29. A primeira premiação em uma competição acima de £ 100 de buy-in aconteceu apenas em julho de 2014. Nesse período, o inglês já possuía 14 resultados computados.

Diferentemente da maioria dos jogadores, que iniciam no online e depois começam a se aventurar no live, Zhang escolheu o caminho de disputar os dois simultaneamente. “Adoro misturar live e o online. Você tem o melhor dos dois mundos”.

Michael Zhang - EPT Barcelona
Michael Zhang teve um início conturbado, mas hoje se dá bem nos high stakes

“Quando fui para a universidade, misturava o cash game live e online”, relembrou. “Comecei com hypers e passei para um misto de cash game live e torneios, mas depois principalmente no cash game”.

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Com ajuda de amigos, o britânico seguiu evoluindo no jogo e em 2017 alcançou o primeiro big hit, ao vencer o Main Event do GUKPT e levar £ 113.000. Entretanto, foi em 2018 o principal ano como profissional, tendo terminado com um lucro acima de US$ 1,5 milhão.

Naquele ano, o jogador fez sua estreia em Super High Rollers, foi no € 51.000 do MILLIONS Germany. O começo não poderia ter sido melhor, com Michael Zhang superando o estrelado field e faturando € 800.000, até hoje seu maior resultado na carreira. “Percebi que poderia competir nesses torneios com buy-ins de US$ 50 mil. Isso pode ter ser orientado pelo resultado, mas usei como pensamento positivo”.

Michael Zhang foi campeão do Super High Roller do MILLIONS Germany

Apesar da carreira bem sucedida nos torneios, o profissional comentou que não abandonou os cash games. “Eu diria que até hoje 80% do meu volume é no cash game, mas ninguém ouve falar, já que os torneios chamam muita atenção”.

Mesmo assumindo que hoje o jogo está mais difícil, Michael Zhang encerrou dando um conselho para quem está iniciando a jornada no poker. “Hoje em dia é mais difícil construir um bankroll do zero, mas todas as ferramentas estão aí. Trabalhe muito, estude mais e converse com os amigos”.

Confira as pílulas do Pokercast:

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